Este segundo volumen del ciclo novelístico de La Comedia humana incluye ocho relatos y novelas cortas, pertenecientes a la colección titulada Escenas de la vida privada, agrupados a su vez en los Estudios de las costumbres: La paz del hogar, Estudio de mujer, Otro estudio de mujer, La Gran Bretèche (Fin de Otro estudio de mujer), Una doble familia, Memorias de dos recién casadas, La mujer de treinta años y La mujer abandonada (esta novela "La mujer abandonada, saldrá en el volumen III en otoño de 2015). La Comedia humana, en la que intervienen hasta dos mil personajes, constituye un ambicioso estudio de las costumbres de la sociedad francesa del Primer Imperio, de la Restauración, tras la caída de Napoleón Bonaparte, y de la Monarquía de Julio. En ella se dan cita todas las pasiones humanas, través de un rico mosaico de relatos y novelas en el que Balzac despliega su portentosas dotes de narrador para desarrollar lo que denominó “dramas de la vida íntima” en entornos y escenarios variados, manteniendo la unidad argumental mediante la reaparición de determinados personajes en distintas novelas. Además de un vasto fresco de la sociedad de la época, en su gran obra Balzac muestra una concepción de la vida basada en la generosidad y los ideales. En las piezas que componen este volumen están presentes los motivos principales de La Comedia humana: el dinero, la codicia, el amor, los celos, las desavenencias conyugales y la hipocresía.

petitburgès, Balzac (1799-1850) va abandonar el dret per l'ofici d'escriure. Va patir fracassos i misèries en unes golfes parisenc durant vuit anys fins que, amb trenta, va collir el seu primer èxit amb una novel·la històrica: Els chuanes. Entre 1830 i 1840 va publicar els seus títols més memorables. A l'somriure-la fama va començar a viure bé i a gastar; escrivia a preu fet, dormint de dia i vetllant de nit a força de cafè. Desmesurat en la seva vida, calia en la seva escriptura; do innat; entretingudíssim tant en les seves novel·les de societat com en els seus relats gòtics o fantàstics.

En aquest segon volum del cicle La Comèdia humana es reuneixen set obres que tenen en comú no només l'estudi de personatges en la seva intimitat (així ho explicita el subtítol Escenes de la vida privada), sinó el de la dona i els seus costums en particular. Tots els textos inclosos en el llibre tracten sobre la condició femenina en el segle XIX: els llaços familiars, la passió i el desig, la submissió, la manca de llibertats, etc. Amb millor o pitjor sort, Honoré de Balzac explora aquest univers tancat i semidesconegut que constituïen les fèmines de l'època, tractant de acostar-se amb la seva primmirada i sensual narrativa a sentiments i secrets.

Potser el millor exponent d'aquest propòsit sigui la tríada composta per «Estudi de dona», «Un altre estudi de dona» i «La Gran Breteche», novel·les curtes que obren el volum i que condensen, en boca dels seus protagonistes, moltes de les opinions corrents que es tenien en el segle XIX sobre el paper de la dona en la societat. En aquest cas, i atès que els personatges de les tres obres pertanyen a la classe benestant, la visió que s'ofereix és la de la dona de l'alta societat: les seves maneres de comportar-se, els seus impediments per mostrar-se tal com és, els seus recursos socials per brillar entre els seus semblants o els seus deliris passionals.

A «Una doble família» es presenta un interessant punt de vista sobre el paper de la dona en la societat vuitcentista: el protagonista ha de triar entre un matrimoni virtuós, però gèlid, i una aventura extraconjugal tendra, però palmàriament il·legítima. Les dues dones reuneixen virtuts i defectes, i es planteja el problema de com afrontar el matrimoni: bé com un contracte entre les parts, o bé com un llaç indissoluble entre dos amants. Balzac no es decanta per cap d'elles i planteja un final tràgic per a tots els personatges involucrats, potser donant a entendre que les rigideses de la societat són perjudicials per a la consecució de l'amor.


segon, amb la recuperació de la traducció que fes Aurelio Garzón del Camí, a càrrec d'Hermida Editors.

Ara que es parla tant de la ficció veritable en la novel·la, Balzac recorda que és un dels seus precursors. Crea, segons l'editor Alejandro Hermida, el fidel testimoni d'una França que passa a ser "el òmfal europeu del llenguatge, de les maneres, de l'elegància i del gust, del luxe i del caprici, a exhibir una imatge desagarrada, atrevida i reptadora d'una burgesia triomfant i moderna disposada a eliminar tot reducte del passat ".

 

 

 

El desig està darrere de tot. Al davant, l'ambició i els somnis de les persones que poden prendre tots els camins possibles. Aquest és el pèndol, les pulsions que escodrinya Balzac, "la lluita del desig, principi de tota passió", va escriure en el pròleg d'una edició de 1842, quan ja havia escrit bona part del seu projecte narratiu. Ja havia descobert que "l'atzar és el millor novel·lista del món".