Editar en tiempos azarosos es en sí mismo un azar. Pero también, y eso es lo más satisfactorio, es un doble reto: para el editor, que se propone, con todas las cautelas, ser un modesto Virgilio –uno más– de ese infierno en que ha devenido la modernidad, y para el lector, al que se invita a ejercer su derecho a construirse un juicio crítico de la realidad.

Ediciones del Subsuelo nace con vocación literaria en dos de sus vertientes, el ensayo y la narrativa; en ambos, la palabra –tan maltratada en los últimos tiempos– adquiere su máxima dimensión como definidora de contenidos y como portavoz de ese confuso, contradictorio trasfondo de la voluntad de ser por y para el mundo; uno y otra contarán con obras cuidadosamente seleccionadas entre aquellas cuya independencia de criterio, audacia creativa y conexión con la realidad mejor respondan a nuestro propósito.

Ediciones del Subsuelo comienza un viaje que esperamos sea largo y venturoso. A él invitamos a los lectores; juntos nos gustaría recorrer esos paisajes luminosos, amargos a veces, siempre admirables, de la capacidad humana para transfigurar lo que le rodea.

Las primeras palabras de su Ensayo sobre la comedia podrían referirse perfectamente a su propio destino: las buenas comedias son raras, el poeta cómico no aparece con frecuencia y, cuando lo hace, carece de semejantes, porque se requiere una sociedad de hombres y mujeres cultivados, en la que las ideas fluyan y las percepciones sean rápidas, con un grado moderado de actividad intelectual, que lo hagan posible. La risa, añadía Meredith, exige la delicadeza más sutil. La menor desigualdad -entre clases o entre sexos, entre los seres humanos quienesquiera que sean y dondequiera que se encuentren- es fatal para la comedia, pero no lo es menos una igualdad mantenida artificialmente en los peldaños inferiores de las posibilidades humanas.

Ensayo sobre la comedia y los usos del espíritu cómico

George Meredith

George Meredith (Portsmouth, 1828 - Box Hill, 1909) fue uno de los novelistas y poetas de la literatura victoriana más apreciados por escritores como Virginia Woolf, Oscar Wilde o James Joyce.
Autor de un veintena de novelas, Meredith recurría al espíritu cómico para criticar la sumisión de las mujeres en la época victoriana y para reírse del esnobismo, la pedantería, la ignorancia.
Sucedió a Alfred Tennyson como presidente de la Society of Authors y, en 1905, fue condecorado por Eduardo VII con la Orden del Mérito del Reino Unido.

George Meredith (Portsmouth, 1828; Box Hill, 1909) llegó a ser al final de su vida uno de los escritores más prestigiosos de la literatura inglesa. En la actualidad, sin embargo, como en los inicios de su carrera, su lectura parece reservada casi exclusivamente a los connoisseurs y especialistas, en un caso típico del escritor al que sólo leen otros escritores. Las últimas ediciones críticas de sus principales obras (al margen de una divulgación digital tan discreta como indiscriminada) se remontan a hace casi tres décadas. La razón de este olvido selecto no está del todo clara. Podría deberse a la irrupción, en su momento, de las vanguardias, pero el propio James Joyce consideraba a Meredith un «filósofo» al que había que leer y, en cualquier caso, lo que no vale para Meredith vale, por ejemplo, para Thomas Hardy, que fue su discípulo, o para D. H. Lawrence, que fue discípulo de Hardy.1 La comparación con Hardy puede resultar esclarecedora: Hardy era un pesimista y su visión de la existencia humana lo suficientemente sombría como para perdurar más allá de su época, pues cualquier época tiene razones sobradas para lamentar la existencia humana. Tras algunas vacilaciones en lo vital y en lo literario, Meredith prefirió, por el contrario, el espíritu cómico. Las primeras palabras de su Ensayo sobre la comedia podrían referirse perfectamente a su propio destino: las buenas comedias son raras, el poeta cómico no aparece con frecuencia y, cuando lo hace, carece de semejantes, porque se requiere una sociedad de hombres y mujeres cultivados, en la que las ideas fluyan y las percepciones sean rápidas, con un grado moderado de actividad intelectual, que lo hagan posible. La risa, añadía Meredith, exige la delicadeza más sutil. La menor desigualdad —entre clases o entre sexos, entre los seres humanos quienesquiera que sean y dondequiera que se encuentren— es fatal para la comedia, pero no lo es menos una igualdad mantenida artificialmente en los peldaños inferiores de las posibilidades humanas. Los eruditos que aún siguen leyendo a Meredith, por otra parte, están muy lejos de apreciarlo como lo apreciaron los grandes lectores que tuvo en vida. De todos ellos, tal vez fuera Marcel Schwob, que lo tradujo al francés y lo conoció personalmente, quien acertara al observar que Meredith «traduce lo que dice» y «piensa en meredith» (traduit ce qu’il dit […] il pense en «meredith»), no en sí mismo sino en un dialecto deliberado y, tras un esfuerzo lleno de compensaciones, maravillosamente comprensible.2 Ni en inglés o francés o español3 parece, sin embargo, que se le haya entendido del todo. Al final de su vida, Meredith aceptó el reconocimiento que una sociedad convencional podía ofrecerle y, en buena medida, eso lo perjudicaría a los ojos de quienes vieron cómo esa sociedad convencional se desmoronaba sin ofrecer apenas resistencia y creyeron erróneamente que le sucedería una sociedad

George Meredith 1828-1909

 

Trofeos y medallas: Medalla británica de la coronación de Eduardo VII, 1902 - Foto 2 - 61278643



Las primeras novelas de Meredith comparten varias características de trama y estilo. Walter F. Wright ha escrito que "sin ser autobiografía, el trabajo creativo de Meredith manifiesta las cualidades reveladas en su propia vida", y esto es más notable en las novelas escritas antes de 1876. Las novelas suelen abrirse con un padre soltero, abandonado por su esposa o viudo, criando a un hijo solo. El crecimiento del hijo a la edad adulta y las experiencias con el primer amor, que a menudo terminan en tragedia, ocupan muchas de las primeras novelas. Muchos de ellos retratan el matrimonio de un hombre de clase alta con una mujer de las clases bajas, y los antagonismos que resultan de las diferencias entre las clases son un tema recurrente. Estas primeras novelas contienen los intentos nacientes de Meredith de retratar psicológicamente,

El trabajo más aclamado por Meredith es la conferencia de 1877 An Essay on Comedy and the Uses of the Comic Spirit, impresa en la revista New Quarterly.y publicado por separado veinte años después. En este ensayo, que Arthur Symons llamó "su pieza más brillante de escritura sostenida", Meredith no discutió la comedia en términos generales, sino que se refirió al enfoque cómico que caracterizó su propia ficción. Meredith afirmó que la gran comedia rectifica los excesos del comportamiento humano al permitir que el público se ría de sus propias debilidades, representando, según Joseph Warren Beach, "la discrepancia entre el motivo real y el supuesto" de las acciones humanas. La verdadera comedia tiene un efecto social beneficioso. Por esa razón Meredith afirmó que la verdadera comedia es "impersonal" y "reflexiva" y solo puede aparecer en una nación civilizada. La novela The Egoist,escrito inmediatamente después del ensayo sobre comedia, es el ejemplo más exitoso de su método cómico y sigue siendo su novela más alabada. En esta comedia de modales, Meredith atacó un elemento ampliamente aceptado en el pensamiento de John Stuart Mill, quien sostenía que las personas podían pensar y hacer lo que quisieran siempre que no hicieran daño a los demás. Meredith demostró a través del personaje de sir Willoughby Patterne que tal creencia era a la vez alienante y dañina en la medida en que finalmente negaba la legitimidad de otras opiniones a través de la dominación de individuos egoístas. El consenso crítico es que con este trabajo Meredith combinó con mayor éxito su teoría de la comedia, el estilo de escritura y las preocupaciones temáticas. Con The Egoist,Meredith finalmente logró el éxito popular y su popularidad creció con las novelas posteriores. 

Siguiendo a Egoist,Meredith estaba más preocupada por escribir novelas psicológicas que retrataban las enredadas motivaciones de los individuos y exploraba la disparidad entre los aspectos públicos y privados de uno mismo. Estas novelas posteriores demuestran una mayor conciencia social, una visión más tolerante de la locura humana, y un correspondiente ablandamiento de los retratos satíricos e irónicos de los individuos. En estos trabajos no hay una explicación clara del comportamiento individual, sino más bien un examen de las diversas formas en que los individuos y sus acciones se perciben. A menudo no está claro qué sucede realmente en las novelas, y el lector se ve obligado a extraer la verdad de los chismes, medias verdades y errores de dirección que surgen de las percepciones de los diferentes personajes; en muchos casos, Meredith dio varias versiones del mismo evento a través de los ojos de varios personajes. Los críticos sostienen que en los experimentos de Meredith con la forma novedosa y con caracterizaciones complejas se puede ver el germen de la novela psicológica moderna. A lo largo de estos trabajos, Meredith intentó demostrar que la mayoría de las motivaciones humanas están ocultas y que, aunque mucho en la vida es relativo, incluida la moralidad, las acciones no lo son: una vez que algo sucede, es inmutable y, a menudo, irredimible.

La obra más popular y artísticamente exitosa de Meredith fue Diana of the Crossways,una novela inspirada en un escándalo que involucra a una mujer adúltera acusada de vender un secreto de estado. Se ha teorizado que los lectores se sintieron atraídos por la creencia de que en esta novela, Meredith estaba revelando información privilegiada sobre este asunto ampliamente discutido; de hecho, muchos lectores asumieron que la novela reflejaba los hechos del escándalo que las ediciones posteriores contenían renuncias que desautorizaban cualquier conexión entre la creación de Meredith y el asunto. El personaje de Diana, que deja a su marido para seguir una carrera como escritor, se convirtió en el favorito de las feministas y en el prototipo de muchas heroínas posteriores que, mal entendidas y poco apreciadas, se defienden valientemente por sí mismas. A lo largo de su carrera, Meredith había explorado el papel circunscrito de las mujeres en la sociedad, un tema conocido en su época como "la cuestión de la mujer". y había sostenido por mucho tiempo que la civilización solo puede florecer cuando hombres y mujeres son iguales. Estaba enDiana que sus intenciones didácticas, dispositivos novelísticos y análisis de carácter lograron su mayor unidad. 

Los críticos se han unido al comparar a Meredith con 
Thomas Hardycomo un "poeta-novelista" que consideraba la poesía como su verdadera vocación literaria, pero se dedicó a escribir novelas por razones financieras. La poesía de Meredith ha recibido una atención creciente en los últimos años y los críticos han notado que sigue el mismo curso de desarrollo que sus novelas, pasando de los primeros exámenes del yo en la sociedad a una preocupación posterior con problemas sociales más amplios y el desafío a las convenciones de la forma . En particular, Meredith exploró nuevos metros y formas de stanzaic y experimentó dramáticamente con sintaxis y gramática. Los críticos caracterizan su poesía como verbalmente densa, alusiva y metafórica, y en muchos sentidos como reflejo de la inclinación hacia el artificio estético de fines del siglo XIX. Aunque el "amor moderno"es considerado su logro poético más importante, varios de sus últimos poemas proporcionan importantes perspectivas sobre su ficción, particularmente una serie de odas sobre el propósito de la literatura y la naturaleza del proceso histórico. En estas obras, así como en sus novelas, Meredith demostró su deseo de desafiar y superar lo que él percibía como visiones del mundo estrechas y constrictivas. 

En el momento de su muerte, Meredith era considerado uno de los principales hombres de letras de Inglaterra. En los años transcurridos desde entonces, su crítica reputación ha sido sometida a varias reconsideraciones, aunque nunca ha disfrutado del resurgimiento de la popularidad general que disfrutan los novelistas victorianos como 
Charles Dickens.y Anthony Trollope. Se han citado varias razones para esto. Las novelas de Meredith presentan muy poca acción, confiando en cambio en el diálogo, o en lo que Meredith llamó "acción de la mente", para avanzar en la historia. Esto dio lugar a una percepción popular de sus novelas como estática y "talky". Sin embargo, la prosa de Meredith se identifica a menudo como la barrera que hace que sus obras sean inaccesibles para los lectores. El estilo narrativo de Meredith, que hace un uso extensivo de la metáfora, la alusión y el aforismo, ha sido descrito por sus admiradores y detractores por igual como tan difícil que las relecturas cercanas de los pasajes son frecuentemente necesarias para extraer el significado. Algunos críticos afirman que Meredith se enamoró tanto de su estilo amanerado que el estilo en sí mismo se convirtió en el final de su trabajo y no en los medios para contar una historia. Sus seguidores, sin embargo, Elogie la calidad poética de la prosa de Meredith, sosteniendo que cada línea de la obra de Meredith está escrita en un lenguaje alusivo y rico, generalmente reservado para la poesía. Si bien la carrera de Meredith se ha sometido a varias reconsideraciones a medida que las nuevas generaciones de críticos redescubren sus obras, las dificultades presentadas por su estilo narrativo se han citado como el factor que ha desalentado el resurgimiento de un interés generalizado. Sin embargo, como ha sido verdad a lo largo de la historia de los comentarios sobre Meredith, sigue habiendo un grupo dedicado de admiradores que sostienen, con JB Priestley, que el estilo difícil de Meredith, que requiere la atención plena e indivisa del lector, allanó el camino para la aceptación pública de mucha ficción seria subsecuente, ayudando a formar "la actitud moderna hacia la ficción y la novela moderna en sí mism